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美国电信运营商AT&T:为了“连接” 开展自我革命

发布日期:2016年05月18日

在实力强大的互联网势力的侵蚀下,传统电信运营商面临着巨大压力。不希望被低值化、管道化,所以在全球范围内,电信运营商又掀起了新一轮的转型热潮。美国市值最高的运营商AT&T冲在了转型队伍中的最前面,从网络架构调整、新业务布局、员工培训等方面都进行了大刀阔斧的改革,希望成为一家“科技公司”,更快、更准地为用户提供服务。而不是以往的那样“笨重”。


强敌环伺下的变革

兰道尔-史蒂芬森是AT&T公司的董事长兼CEO,他很久之前是在西南贝尔公司工作,2005年作为当时美国第二大本地电话公司的西南贝尔收购了美国最大的长途电话运营商AT&T,新公司继承了AT&T的名字。

在当时,美国电信业内部竞争非常激烈,许多电信公司由于收益过低而纷纷倒闭或者寻求收购。

同二十年前相比,美国通信业的竞争形势发生了翻天覆地的变化。在史蒂芬森看来,现在AT&T面临的竞争不仅来自于运营商行业内部,更重要的是面临着Google、Amazon这些互联网巨头的挑战。

现在这些互联网企业和AT&T业务重合度越来越高。最明显最直接的体现就是谷歌光纤(Google Fiber),不但在有线宽带市场与AT&T展开竞争,而且以有线宽带作为“跳板”,在有线电视、固话等业务上和传统运营商展开争夺。

在新的形势下,史蒂芬森推动AT&T公司进行变革,他希望通过新技术、新架构的部署可以更灵活、更全面地响应客户需求。

员工技能“老龄化”成变革阻碍

但是史蒂芬森发现,重塑公司的最大阻力不是在外界,而是在公司内部。大部分员工都没有接受过新技术、新业务的教育培训,他们不知道该如何去应对,根本无力推动公司转型。

“为了支撑公司向转型的目标前进,我们需要员工具有更多的软件开发能力,员工们掌握的技术要从硬件转向软件技术、有线技术向IP和无线技术转变,他们要从数据记录者向数据科学家转变。”AT&T公司新闻发言人在邮件中向《IT时报》记者表示。

但是AT&T员工们普遍都不具备这样的技能,员工们掌握的技能太陈旧了。甚至说AT&T是家“老龄化”公司也并不过分,员工平均在职时间为12年,如果不包含呼叫中心的员工,那么平均在职时间则达到22年。Davis今年39岁,是一名网络支撑技术人员,在AT&T已经工作了18年,“我在我这个部门还是最年轻的。”Davis对《IT时报》记者说道。

现在通信与互联网技术飞速发展,竞争环境发生了巨变,员工却掌握着“陈旧”技能,这种局面必须要改变。

对28万员工再培训

三年前史蒂芬森开出了推动AT&T转型的“药方”,那就是:重新培训AT&T旗下的28万名员工。AT&T联合了线上教育机构Udacity和大学机构为员工们提供在线教育和线下课堂教育。培训的内容很丰富,比如软件测试、SDN、数据中心网络、内容分发、数据分析等方面的内容。

桑迪·威尔玛(Sandy Verma)是AT&T亚太区物联网解决方案高级总监,现在常驻香港,在此之前他在AT&T德州达拉斯分公司工作。在接受《IT时报》记者面访时,他认为AT&T对员工开展培训工作非常有必要,“AT&T可以说是运营商行业转型过程中的领导者,培训员工,使得员工们掌握了新技术,有助于AT&T这家有着160多年历史的运营商能够向智能化转型。”

现在Davis每周大概要花10-15个小时参加培训,内容主要是关于新的网络技术。35岁的AT&T员工Joseph也是这样,“我每周大概花10个小时在学习培训上,我要去学会分析数据、管理数据。”

AT&T公司新闻发言人对《IT时报》记者表示,AT&T公司现在已经发放了10万多枚“勋章”,这种“勋章”在公司的内部社交平台上可以看见,保存在员工的内部档案中。获得“勋章”意味着这名员工完成了所要求的全部课程,获得了技术认证。

人要变 网络也要变

AT&T想要改变的,不仅是自己的员工,还有自己的网络,大力破除传统网络的封闭性,全力拥抱SDN(软件定义网络),通过云技术部署以期能更快速地响应客户需求。

“电信行业习惯于花费几年时间开发部署路由器、交换机和其他物理设备来运营自己的网络。在今天,这种模式无法持续,运营商需要从以硬件为基础的网络向以软件为基础的网络转变。网络虚拟化可以使功能、业务部署更快速、高效和可扩展性,而且是低成本。”AT&T新闻发言人对《IT时报》记者表示,在这方面,AT&T走在了运营商行列的前头。

早在2013年,AT&T便制定了一个庞大的网络计划——“Domain 2.0”。根据这项计划,2015年AT&T网络中SDN新架构运用占比要超过5%,到2020年时,SDN化的网络占比要达到75%。“目前我们完成了2015年5%的目标,SDN架构的网络占总体网络的5.7%。我们克服了从来没有碰到过的困难,不仅是技术方面,还有内部文化方面。现在我们有了经验,我们正准备加速,计划2016年网络虚拟化的程度要达到30%。”AT&T人士表示。

避免管道化 在大视频等领域发力

运营商一直避免成为管道化、低值化的公司,AT&T也是如此。

去年,AT&T耗费495亿美元巨资收购了卫星电视公司DirecTV,“现在我们成了全世界最大的付费电视服务商,为美国2600万客户和墨西哥、加勒比地区的1900万客户提供服务。”AT&T新闻发言人表示。

这位发言人称,DirecTV和AT&T的结合使得能向客户提供大视频娱乐和移动、高速的互联网服务集成在一起的服务,而且能迎合客户未来的娱乐偏好,了解他们在传统电视上喜欢什么,在移动设备上最喜欢什么内容,AT&T能满足他们的需求,这种组合使得AT&T成为领先的内容分发商。

通过收购DirecTV,AT&T切入新的领域,发挥自己的宽带业务优势,并借助DirecTV全美覆盖的卫星电视服务,深入开拓美国家庭用户市场,同时也有助于AT&T丰富自己的影视内容。

“现在来讲,我们与竞争对手是有很大差别的,我们更加多元化。”这位发言人表示。

相关链接  “连接”

在万物互联的时代,运营商做得最有价值的事情就是:“连接”。AT&T也不例外,“Connect people with their world, everywhere they live, work and play”就是它们的目标,看起来简单实现起来相当困难的目标。无论是对28万员工进行培训,还是对传统封闭的网络架构进行调整,亦或是在物联网等新领域的拓展,这都是AT&T为了“连接”的目标而展开的动作。

不可否认的是,在朝“连接”目标转型的过程中,AT&T走在了所有运营商的前列,在物联网等新兴领域已经探索多年,并有了深厚的积累。AT&T和宝马、福特、通用、大众等国际主流汽车厂商建立了深度合作关系,为汽车提供连接,为驾驶者带来新体验。AT&T还和马士基等船运巨头联手,和三一重工等制造业企业合作等等,通过“连接”提升了传统企业的运营效率,也为自己开辟了新蓝海。

在刚刚过去的2015财年,AT&T表现相当不错,营业收入大增了10.8%,除了收购DirecTV带来的收入推动外,物联网等新兴业务收入的增速也相当快速。

随着时间的推移,技术更加成熟,已经在“连接”上做了很多文章的AT&T将会因为率先尝到更多甜头。

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